Vedere gli “uomini” nella malattia mentale

Venerdì 1 giugno 2018

Nonostante tutti i progressi nell’uguaglianza di genere negli ultimi decenni, i recenti eventi hanno riempito i media di molti ricordi che le donne soffrono ancora di soffitti di vetro, mancanza di politiche del lavoro a favore della famiglia e la minaccia di molestie sessuali. Meno ovvia è una particolare forma di disuguaglianza di genere che comporta un costo elevato per gli uomini.

Gli uomini sono socializzati per essere forti. Gli uomini non piangono. La società dice che quelli con disturbi mentali sono deboli, quindi è meglio tenere i problemi per noi stessi, specialmente se sei un vero uomo. Icone di forza e coraggio, gli atleti di sesso maschile sono gli ultimi che dovrebbero soffrire di un disturbo mentale secondo questo manuale. Ma i cinque uomini che sono diventati pubblici con le loro sfide di salute mentale stanno finalmente riscrivendo la trama.

Tutti stanno attraversando qualcosa. Quando Kevin Love dei Cleveland Cavaliers ha lasciato il campo subito dopo l’intervallo di una partita importante, nessuno sapeva che era perché aveva un attacco di panico. Come la maggior parte dei ragazzi, crescendo ha imparato rapidamente che per essere un uomo devi essere forte e non parli dei tuoi sentimenti. Quella notte, Love decise che era tempo di sfidare il mito secondo cui la malattia mentale è il problema di qualcun altro. Condividendo la sua esperienza, lascia spazio agli altri.

L’uomo contro lo stigma. DeMar DeRozan ricorda sempre come sua madre gli diceva di non prendere in giro nessuno perché non sai cosa stanno attraversando. Nessuno avrebbe immaginato che DeRozan, la star del basket dei Toronto Raptors, soffrisse quando ha twittato una notte, “Questa depressione ha la meglio su di me”. Inviando il suo messaggio al mondo, DeRozan ci ricorda che nessuno è invincibile. Sì, ci sono cose che tutti possiamo fare per promuovere la salute mentale, ma la malattia mentale è comune per uomini e donne, ricchi e poveri – attraverso la razza, il credo e il colore.

Immagine del corpo che batte. I disturbi alimentari sono uno dei disturbi mentali più stigmatizzati per gli uomini, in parte perché l’immagine di ragazze super magre con anoressia è così emblematica. Ma i disturbi alimentari sono in realtà molto più comuni tra i sessi di quanto si pensasse, e possono gravare su individui di ogni forma e dimensione. Quando l’ex giocatore di football di Penn State, Joey Julius, uscì con la sua lotta con il binge eating, diede voce alla crescente realtà che gli uomini interiorizzano anche gli ideali del corpo e sviluppano disturbi alimentari che possono subentrare nella vita interiore anche di quelli che sembrano troppo duri per tali cose.

Doppio problema. L’arbitro del rugby Nigel Owens afferma che il più grande rimpianto della sua vita è stato un tentativo di suicidio quando aveva diciotto anni. Allo stesso tempo, stava lottando con un disordine alimentare emergente. E ora all’età di 45 anni, continua ad avere talento con la bulimia nervosa. Quando atleti come Julius e Owens si fanno avanti nelle loro lotte con i disturbi alimentari, stimola conversazioni reali che possono aiutare a creare pubblicità su misura per la salute mentale per gli uomini che hanno un maggiore potenziale per abbattere le barriere che cercano aiuto.

Il bilancio dell’estremo. Essendo l’olimpionico di maggior successo e più decorato di tutti i tempi, l’ultima cosa che ci si aspetterebbe dal nuotatore Michael Phelps dopo le Olimpiadi del 2012 sarebbe che si sarebbe ritrovato a soffrire di depressione. Ma la verità è che il successo pubblico e le lotte private per la salute mentale sono più comuni di quanto ci preoccupiamo di ammettere. In retrospettiva, Phelps riconosce di essere caduto in una grave depressione dopo ogni partita olimpica. Allora perche? Forse Phelps era sempre a rischio di depressione e il suo atletismo ha contribuito a mantenere la sua salute mentale – fino a un certo punto. Forse la domanda esistenziale di “adesso cosa?” Si è intensificata. Forse ha contribuito un processo biologico di “discesa” a seguito di tale attenzione estrema, allenamento, tensione e successo. Qualunque sia la combinazione di fattori di rischio, la decisione di Phelps di parlare della sua depressione merita un’altra medaglia d’oro, questa volta per la consapevolezza e la difesa della salute mentale.

Love, DeRozan, Julius, Owens e Phelps sono una squadra all-star per sensibilizzare sul fatto che non c’è nulla di virile nella malattia mentale. E per ognuno di loro, rompere il silenzio è stato un passo essenziale nella guarigione e nel recupero. Quindi dovrebbe essere per i troppi uomini che soffrono in silenzio oggi.


Kathleen M. Pike, PhD – È professore di psicologia e direttore del programma di salute mentale all’indirizzo CUMC [email protected]


Link al post originale del blog: http://cugmhp.org/2018/06/01/seeing-the-men-in-mental-illness/